Dislexia y otras dificultades en la lectura: qué son y qué podemos hacer

Young Boy Concentrating On His SchoolworkLeer es uno de los grandes retos a los que se enfrentan nuestros pequeños cuando comienzan su escolarización. Si nos paramos a pensar, esta tarea supone un nivel de complejidad enorme. Hay que mantener la atención durante un tiempo más o menos largo, supone reconocer símbolos y asociarlos a sonidos (fonemas), luego conocer las reglas mediante la cual se van uniendo para formar sílabas, posteriormente dotar de significado a un conjunto de sílabas (palabras) y por último comprender el mensaje escrito.

Si bien es cierto que esto se da en un cerebro con una alta plasticidad junto a unas estrategias educativas bien asentadas, sucede que a veces que el aprendizaje de la lectura puede hacerse un poco cuesta arriba. Se hace necesario entonces emplear una metodología diferente o trabajar con el niño para ayudarle en esta labor.  Continúa leyendo

Higiene del sueño para el insomnio

Man Trying to SleepEl insomnio es un trastorno del sueño. Consiste en la incapacidad de tener un sueño de calidad o cantidad suficientes para que la persona se sienta descansada y activa al día siguiente. Existen varias modalidades: dificultad para conciliar el sueño, despertar precoz, sueño no reparador.

Las horas de sueño suficientes varia de una persona a otra y está determinado genéticamente, un bebé puede dormir alrededor de 18 horas, un joven dormirá una media de 8 horas, mientras que un anciano dormirá unas 6 horas.

Se estima que alrededor de un 15% de la población adulta sufre de insomnio crónico, y que un 50% de los adultos padecerá algún episodio a lo largo de su vida. El insomnio no solo resulta una situación frustrante durante la noche sino que por el día experimentará cansancio, falta de energía, irritabilidad, dificultad para concentrarse… que pueden derivar en bajo rendimiento laboral, mayor probabilidad de contraer enfermedades, etc. En la mayoría de los casos el insomnio es un síntoma de otro trastorno existente que puede ser de tipo médico, psiquiátrico, conductual o ambiental. Por lo que el terapeuta deberá determinar cuál es la situación concreta de la persona que refiere insomnio para determinar la ayuda adecuada.

De todas maneras seguir las reglas que a continuación se describen puede ayudar a solucionar el problema. Si aún así no se consigue los resultados deseados, consulta con un profesional. Éste estudiará el caso y hará elaborará un diagnóstico preciso para establecer el tratamiento correcto. Continúa leyendo

La prevención del deterioro cognitivo:  La importancia de la atención en la memorización.

cogimpairmentSe habla mucho que conviene prevenir la pérdida de memoria cuando alcanzamos cierta edad, incluso hay recomendaciones claras sobre comportamientos y hábitos que podemos adquirir para mejorarla. Pero sucede muy a menudo que muchas veces, nuestra capacidad mnésica se ve disminuida porque falla un proceso anterior: la atención. En efecto, si no prestamos la suficiente atención a lo que posteriormente tenemos que recordar, corremos el riesgo de que el recuerdo no sea el más adecuado. Continúa leyendo

Las dificultades de aprendizaje

child-in-white-frustrated-while-looking-at-paper-on-deskLas dificultades de aprendizaje son un conjunto de síntomas y trastornos que se manifiestan principalmente en el ámbito escolar afectando a la capacidad del niño para aprender habilidades como la lectura, el cálculo, la comprensión, la orientación o la psicomotricidad. Esto ocurre aun cuando el niño posee un CI (inteligencia) normal. Dado que estas capacidades son vitales para que el niño pueda desempeñarse bien en la escuela, es necesario detectar posibles problemas de aprendizaje en los niños para ayudarles a resolverlos y mejorar su rendimiento en el mundo académico.

Para una correcta detección y diagnóstico es necesario ver en qué afectan estos problemas al niño y valorar que la causa no se deba a retraso mental o déficits sensoriales o motores, así como que no se produczcan por una lesión daño adquirida. De forma paralela conviene explorar hasta qué grado el problema puede afectar al bienestar emocional o la autoestima del niño. Continúa leyendo

Prevención del deterioro cognitivo

Elderly Man SmilingGracias a la medicina y a una alimentación mejor, en nuestra época ha aumentado significativamente la esperanza de vida; pero el vivir más años no significa que vivamos mejor, aún en ausencia de patologías graves las personas mayores presentan un enlentecimiento en el procesamiento de la información y dificultades  en la memoria reciente, así como de algunas funciones ejecutivas. Considerando esta afirmación podemos plantearnos si es útil llevar a cabo actuaciones que tengan como finalidad la prevención del deterioro cognitivo, siendo éste como hemos indicado, un proceso irremediable.

Según investigaciones recientes el proceso de envejecimiento viene determinado en un 25% por el factor genético, mientras que el factor ambiente lo es en un 75%. Esta buena noticia nos abre nuevas posibilidades de actuación cuyo objetivo ha de ser fomentar una vejez saludable para reducir la probabilidad del déficit cognitivo asociado a la edad, manteniendo el mayor tiempo posible una buena reserva cognitiva.

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Neurofeedback como entrenamiento en el mundo deportivo

La clave de la victoria: Nuestro estado mental.

abhMuchas veces cuando se compite entre los mejores deportistas, una diferencia de tan solo unas pocas milésimas de segundo puede significar ganar o perder. Todos ellos han entrenado y se han preparado a fondo para ese acontecimiento, pero no todos son capaces de dar lo máximo de ellos mismos. Muchas veces, la diferencia la acaba marcando la concentración, la fuerza mental, y la capacidad de regular y controlar las emociones y el estrés, necesarias para rendir al 100% de capacidad. 

Hasta hace unos años los deportistas simplemente entrenaban lo físico practicando deporte. Hoy en día, el entrenamiento es mucho complejo e incluye componentes tanto físicos como mentales. El poder gestionar sus emociones de otra manera con diferentes técnicas y herramientas es muy útil para los deportistas. No solo para rendir, sino para recuperarse y poder dar el cien por cien de sí mismos en la siguiente competición. Continúa leyendo

Psicología en Realidad Virtual (I): Evaluación del Déficit de Atención

aulanesplora11Ahora, en la consulta disponemos del test AULA nesplora, un nuevo test que nos ayuda a diagnosticar el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) mediante unas gafas de realidad virtual.  

En torno a un 5% de los niños de 6 a 11 años (un alumno de cada aula si se considera la media por clase), padece el trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad (TDAH). Sin embargo, el porcentaje de falsos diagnósticos es alarmante, por lo que se hace necesario el desarrollo de formas fiables y seguras para la evaluación de este problema. En los últimos años, una empresa española (Nesplora) ha desarrollado un test (AULA) que, usando la realidad virtual, permite una detección precisa del TDAH, sumergiendo al niño en una clase virtual, para evaluar no sólo su capacidad de atención sino la resistencia a la distracción y su inquietud motora. Continúa leyendo

Las fobias infantiles

phobia childrenEl miedo es un fenómeno universal, presente en todas las culturas y todos los tiempos. Podemos suponer que éste tiene un componente adaptativo, cumpliendo una función de supervivencia, es decir nos ayuda a apartarnos de peligros potenciales (alejarnos de ciertos animales, sitios oscuros…)

Sin embargo, cuando el miedo no tiene una causa real de peligro que lo justifique, o bien, se sobrevaloran las posibles consecuencias, podemos decir que estamos ante una fobia.

Un niño que tiene fobia a algo sentirá un miedo intenso cada vez que vea al objeto temido y tenderá a evitar aquello que les aterroriza, si se ve obligado a enfrentarse a ello posiblemente sufrirá un ataque de pánico. Continúa leyendo

La reserva cognitiva: cómo nuestro cerebro puede guardar para el mañana

alzheimers_puzzleA medida que envejecemos, inevitablemente vamos experimentando cambios en nuestro cuerpo y nuestra mente, incluyendo la pérdida o el deterioro de ciertas capacidades, como la fuerza física o la agudeza visual. El cerebro no es ajeno a este proceso y funciones como la memoria y la capacidad de atención también se van mermando, e incluso a veces sufre accidentes o enfermedades que comprometen su funcionamiento (ictus, traumatismos, Enfermedad de Alzheimer…). No obstante no todo el mundo sufrirá las consecuencias de igual forma: mientras que algunos tendrán problemas significativos, otros sufrirán menores pérdidas frente a estas adversidades y tendrán una mayor resistencia. Esta resistencia viene determinada por lo que se ha venido llamando reserva cognitiva.

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Cómo cambiar los hábitos

2f25affA nuestro cerebro le gusta tener automatizadas la mayor cantidad posible de conductas. Eso le facilita su trabajo. Por eso, cambiar un hábito o introducir uno nuevo es una tarea costosa. Ahora bien, una vez que lo has conseguido lo difícil será cambiarlo.

¿Quiere esto decir que no vale la pena que intente cambiar algunos hábitos de mi vida que no me gustan? En absoluto. Cambiar aquello que no nos gusta o incorporar buenos hábitos es algo que nos debemos proponer para alcanzar una vida plena y saludable.

¿Cómo puedo cambiarlos o incorporar otros? Continúa leyendo